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views of berlin

berlin really is a fascination of it’s own.

I first fell in love with this city during a 5-day-stay back in 2010, when I visited microsoft’s tech ed conference. sadly I had little time during daylight to explore this city, so I promised myself to return soon. during our ski holidays in 2011 we got to know a couple from berlin and stayed in contact since then, which opened up the window for a 3 day visit of my wife after easter in the year after – an opportunity I missed due to a scheduling conflict :(


so we had to come back this year in early summer and enjoyed rain and sun both together. returning to already known places (alex, main station, government district, ..) went along with exploring new sites (tempelhof airfield, pergamon museum, kreuzberg-district, “oberbaum”-bridge, boat trip on the river spree, berlin wall).


it’s the unique combination of new urban life and architecture with the monuments of history, this cultural mixture of it’s inhabitants and crowdy tourists, a neverending, permanent reinvention of districts and areas, which condenses to an incomparable location and generates this unique feeling of having seen not only one sole, but many different cities at once. I never missed the mountains & hills of my home town for a second, although berlin really is embedded in a flat countryside.


berlin – a photographer’s dream! it doesn’t matter if you’re more attracted by humans or patterns and geometry – as I am – if you like it more historic or if you admire avant-garde, you can have it all – no need to decide!
so let me take you through a journey of expressive pictures here – all taken with my fuji x-pro 1 with the xf18-55 zoom. I really like the image quality of the x-trans-sensor. pictures were taken with filmsimulation set to astia and developed in corel aftershot with the help of Sean Pucketts fabulous plugin nostalgia. ironically I really prefer the fuji films settings (astia, provia, sensia and some times velvia :-)


photo essay of linz höhenrausch with xf27

what a really lucky guy I am…

a few days ago I just walked in the local photostore to pick up some equipment for my loewe photobag and while paying couldn’t help asking for a delivering date of the fujinon xf27 – the answer came immediate and really unexpected: “yes, we do have one in stock since yesterday!”  BONG :-))

after testing af speed and minimal focus distance with a few shots inside the store it took me another hour of thinking and googling, but then returned back and bought the lens.

why did I hesitate? well, I’ve not been quite sure, if the lens was worth buying or if it’s better to wait for the xf23 prime?
on the pro side, since I’m not owning a prime lens near the 35mm ff-format, it definitely does fit well in my existing xf-collection (14, 18-55, 60, 55-200). besides that, I assumed, that I can benefit from the pancake size, offering low weight and a “stealth mode”-design due its smallness, which for sure is also practicable for street-photography.

the xf23 prime on the other hand will offer two stops more – from f2.8 down to f1.4 – and will certainly play in it’s own optical class, providing a different – higher level – playground for us photographers.
for those now asking: what about the xf35? I can respond, that I personally prefer the 41mm focal length of the xf27 over the 53mm of the xf35, seeing the latter already more at the beginning of tele. the fact that the xf27 will therefore allow me easier picture composition in every day shooting, destroyed my last doubts.

so what can a proud owner of this lens tell you?
interestingly this lens carries a “made in china”-tag, despite to its other brothers and sisters. don’t bother a second, quality feeling is alright, the focus ring is nicly damped and still feels like being made of metal – is it metal? think so.
there are plenty of other sites available offering technical data and solid reviews for the lens. what I can remember – and what impressed me – was the more or less constant (center) sharpness of the lens up to f11, so there’s no real sweetspot like on the other xf-lenses. sharpness in general is satisfying for me (with a sharpness setting +1 on the x-pro), but not more (compared to the other xf lenses). however, I’m not too sensible in this area – I normally just increase the local contrast a lttle bit during post processing, so modern software allows me easily to adjust sharpness up to my needs and up to now I seldom felt the need to readjust sharpness on pictures taken with the xf27.

aperture handling needed a little bit getting used to it. interesting to see that I needed a few hours of “re-learning” to set the aperture via the command dial. although I did so for several years with my nikon dslr, my fingers always twiddled on the lens itself.. . nothing really serious, just a personal statement, but it shows quite well, how intuitive the good old fashioned manual aperture ring is and how glad I am, that fuji implemented them on their xf lenses.
also, the left hand needs some regripping during shooting with the xf27 – while normally my left hand supports the lens underneath I now use my forefinger and thumb to bracket the x-pro on top and bottom, since the lens is simply too small to lie comfortably on my hand.

af speed? really fast (in fuji terms) and well, nothing to worry about. it really might be the fastest xf lens s far, but that’s maybe my subjective impression. when it locks the picture, it’s mostly sharp and also showed no hunting so far in low light conditions. af-motor noise is quite loud with a strange, rather scratchy sound.

macro capabilities are moderate, mainly due to the minimal focal distance of about 30 cm. I wish it would be half the distance for such a small lense – why can I do that with the superzooms of cheap compact cameras costing less than half the price of the xf27? it’s a mystery to me, don’t think that there are technical reasons.

after shooting a few days with the lens I can say it fits neatly in fuji’s – and my personal – xf portfolio. it’s not *the* winner compared to other lenses – alone impossible only because of the hefty price tag of €440 – but be fair: that’s not what it was designed for and maybe it adds some marginal return which other xfs lack?
considering the current delivery problems of fujinon xf lenses, I think I took the right decision, and the xf27 will be useful for me in daily shooting situations – future will show.. .

so far the xf27 showed less sensitvity for flares in sunlight conditions, but for convenience I added an extensable, foldable schneider lens hood as well as an uv-filter sole for protection reasons. the bigger diameter of the rubber ring and increase in length also brings an additional benefit: it adds just the necessary millimeters in length to enable me again to hold the x-pro 1 as I’m used to it with all the other lenses – supporting the lens underneath with 3 fingers of my left hand brings back the solid feeling and one stop in low light shooting. plus: it really looks nice! now the lens shows just the right size for an ergonomic operation with the x-pro 1 – wonderful!


the sample photos were taken while visiting the third linzer höhenrausch (thrill of the heights) named “the art of towers” – an summer installation / exhibition on top of the roof of buildings located in the upper ausrian museum quarter near the main shooping road in the heart of the city and being an well visited attraction since the first exhibiton dated back in 2009, where linz has been european capital of culture.


enjoy the pics here in the gallery!

ps: just need to mention, that 3 pictures towards the end of my photo essay were taken with the xf55-200..  . did you notice any difference? I don’t think so ;-)


lightroom 5 beta vs. capture one

In Opinion by admin / 20130530 / No Comments

Since I bought my Fuji X-Pro 1 I had to look for a new RAW-converter, because my current one – Corel’s Aftershot Pro aka former Bibble – sadly doesnt’ support the X-Trans-technology up to now. In many ways I still find Aftershot Pro being the class leader: the lean and fully customizable interface with lots of merely free plugins,  a smart batch output and scaling performance make this product still an unmatched usablity champion. Bedides that, there’s no need to import pictures, they stay where there are – modifications are handled with sidecar xmps. A IMHO far superior way to enable reorganization.


What about Silky Pix, which is delivered with the X-Pro 1, with its thousand different windows? Though it undoubtly is capable of delivering good results from Fuji’s RAF I couldn’t fall in love with this product at all, even on a pure rational level. I didnt’ even find the basics like highlight correction, local adjustments, .. – wasted time.

What a joy that Phase One announced Capture One with support for the X-Trans-line at the end of last year. Capture One offers a two month trial period – bravo! – and it prooved to deliver pictures with details and color fidelity. Oddly the Express version misses some useful features like keystoning, local adjustments, soft proofing etc. and has some problems with chroma noise in night shots, which I couldn’t overcome. In addition to that I’m not willing to pay more than the triple price for the pro version.

Then Adobe announced LR 5 Beta and for the first time in my life I couldn’ resist to give it a try. I never felt a need for LR in the past, Bibble / Aftershot doing a good job with my Nikon DSLR and I never wanted a software, which swallows my pics into a database.
But what a surprise, after a day or two I relaized that LR really offerd a elaborate way of getting the job done. Picture import is not worse than in Capture One – at least the pictures can stay where they are – and there are some really nice features like the adapteable UI, the local adjustments, an interactive histogram, the new automated geometric correction, just to name a few. The noise reduction also performes quite well, without any visible chroma, much better than in Capture One, and Adobe did some improvements on the demosaicing of Fuji’s X-Trans-Sensor.
To sum up, the whole package convinced me, so that there’s a good chance, to LR 5 will be added to my shopping cart. Anything on the wrong side? Well, the colour fidelity isn’t quite up to Capture One – have a look at the provided example – CO being much closer to reality and the jpeg output of the X-Pro 1.

Seit dem Kauf meiner Fuji X-Pro 1 war ich bezüglich der RAW-Entwickung unter Zugzwang, denn mein bisheriger RAW-Konverter – Corel’s Aftershot Pro aka former Bibble – unterstützt den X-Trans-Sensor (noch?) nicht. In vielen Bereichen erachte ich Aftershot auch heute noch als anderen Produkten überlegen: ein leichgewichtiges, hochgradig individualisierbares User Interface samt performanter Workflow-Orientierung mit tollen – meist kostenfreien – Plug-Ins und einem anpassbaren Bulk-Batch-Konzept als Outputgenerator machen dieses Produkt aus meiner Sicht zum unerreichten Usability-Champion. Die Performance mit voller Skalierbarkeit auf Mehrkernprozessoren sei nur nebenbei erwähnt.
Zudem erfüllt Aftershot einer meiner bisherigen Muss-Anforderungen: das Arbeiten mit den Bildern erfolgt auf Dateiebene mit sidecar xmps. Kein Zwang, Bilder in Datenbanken zu importieren. Umstrukturieren von Bildern ist damit ein Kinderaspiel – ganz im Gegensatz zu Bildern, welche in Datenbanken organisert sind.

Nun waren die Alternativen für den X-Trans-Sensor ja bis vor Kurzem nicht wirklich breit gestreut.

Mit Silky Pix, das mit der X-Pro 1 mitgeliefert wird, bin ich nach einigen Versuchen schon aufgrund der knorrigen Bedienoberfläche mit den zahlreichen Fenstern nicht wirklich warm geworden. Eine Untertreibung. Ich habe so gar nichts gefunden, wo ich ansetzen könnte: Anpassung Spitzlichter? Lokaler Kontrast? Intuitiv? Fehlanzeige!

Und so war es eine willkommene Abwechslung als dann Capture One seine volle Unterstützung der Fuji X-Serie ankündigte.
Was für Unterschied! Volle 2 Monate Zeit die Software auszuprobieren. Toll, dass dabei Capture One in beiden verfügbaren Versionen – Express und Pro – getestet werden kann. Konklusio: Eine moderne Oberfläche samt guter Internethilfe, Detailreichtum und gute Farbtreue. Aber leider auch ein Performancemonster und ebenso leider nur mit Datenbank, wenngleich wenigsten die Bilder nicht importiert werden müssen.
Leider wurde die Express-Version arg beschnitten – keine geometrische Bildkorrektur, keine lokalen Korrekturen, kein Soft-Proofing. Vor allem aber bin ich mit der Rauschunterdrückung nicht klar gekommen – bei high ISO-Aufnahmen hatte ich immer massenhaft chromatischen Rauschen, der ich selbst durch Sättigungsreduktion im lilavioletten Bereich nicht Herr werden konnte. Zudem ein signifikanter Preisunterschied zwischen beiden Versionen, den ich nicht gewillt war und bin zu zahlen. Schlechtes Produktmarketing, denn selbst als Amateur braucht man fast alle Features der Pro Version – naja, zumindestens alles bis auf tethered shooting.

Und dann kam Adobes LR 5 Beta.
Und erstmals konnte ich der Versuchung der Installation auf meinem Rechner nicht widerstehen. Bisher hatte ich dazu keine Veranlassung, Aftershot verrichtete klaglos seinen Dienst und LR, das LR, das war für mich eher das Feinbild, das alles in seiner Datenbank verschlingen wollte.
Und siehe da, ich wurde eines Besseren belehrt und war einigermaßen perplex. Alles da, was ein Fotograf so braucht, bis hin zu liebevollen Details, welche sich erst auf den zweiten Blick offenbaren, zB. das interaktive Histogramm oder die Anpassungen am UI nach eigenen Bedürfnissen. Ein in Summe gut durchdachter Workflow, der Bildimport nicht schlimmer als bei Capture One – wenigstens kännen die Bilder physikalisch dort bleiben, wo sie sind und nur die Bildbearbeitungsschritte in der Datenbank abgelegt werden. Und die Rauschunterdrückung?  Ganz ohne chroma noise – jedenfalls meilenweit besser als jene von Capture One. Zudem wurden einige bisherigen Schwachpunkte beim Demosaicing des X-Trans-Sensors verbessert (Stichwort: Schmieren) – kurzum, ein Paket, das mich in Summe überzeugt, in der 5 Version sogar mit der bisher fehlenden Geometriekorrektur. Wer hätte das alles gedacht? Ich am allerwenigsten.
Schattenseiten? Ja – natürlich. Die Farbtreue – zumindestens bei Nachtaufnahmen. Hier wandelt sich das Bild – kein Vergleich zu Capture One. Beispiel gefällig? Bitte sehr:




I was lucky to buy Capture One Express edition with voucher for a little more than €50. So plenty of time left to play with the Beta 5 and do some more comparisions.


Nun, bei einem Preis für Capture One Express mit Rabattvoucher von etwas über €50 brauch wohl keiner über einen Kauf allzu lange nachzudenken. Und LR bleibt weiterhin unter Beobachtung. Soferne es sich keinen groben Patzer leistet wird es wohl diesmal in meinem Warenkorb landen. Bis dahin bleibt aber noch genügend Zeit ein paar gute Bilder mit der X-Pro 1 zu schiesssen.. .


the opening spectacle of the new opera in Linz

In General by admin / 20130515 / No Comments
spring 2013. Linz got a brand new opera house called musictheater – at last and after several failing attempts due to intervention of a popoulistic party. but now that’s history and the opera looks forward hopefully into a bright future.

one part of the opening has been the nightly spectacle named “a parzival” with the catalonian performance group La Fura dels Baus. a party for all senses in front ot the facade of the opera with music from Richard Wagner, giant puppets, flying humans – all voluntary people from the surrounding – and firewoorks.

A perfect opportunity to show up the low noise capability of Fuji’s X-Trans-senor. all picture from my X-Pro 1 were shot handheld with ISO6400 setting and processed with Adobe’s Lightroom 5 Beta.

View the pictures in the gallery “ein parzival“…

frühling 2013. Linz hat ein neues Musiktheater – und das alles nach zahlreichen vergeblichen Verhinderungsversuchen einer popolistischen Partei. Zum Glück ist das nun Geschichte und das Opernhaus darf hoffnungsfroh in die Zukunft schauen.

Eine der Acts zur Eröffnung war das Spektakel “Ein Parzival”. Zitat aus der Brochure “Der Anfang” des Landestheater Linz:
“Das Landestheater lädt zu einem Fest für die Sinne in den Volks­garten. In die Dämmerung klingt die betörend schöne Musik eines Komponisten, der sich zeitlebens als Wegbereiter des Neuen, der Zukunftskunst verstanden hat. Die Fassade des Musiktheaters wird zur Bühne, auf dem Dach, in schwindelnder Höhe bewegen sich Figuren aus Richard Wagners Weih­festspiel, das der katalanische Regisseur Carlus Padrissa unter dem Titel ‘Ein Parzival’ anlässlich der Eröffnung in eine spektakuläre Phantasie über die befreiende Kraft der Kunst verwandelt. Riesige Gestalten ziehen über den Vorplatz des Theaters, fliegende Menschen kreuzen den Nachthimmel, der von den Garben einer eigens von Thomas Bautenbacher konzipierten Feuerkunst durchzuckt wird.

‘Zum Raum wird hier die Zeit.’ (Carlus Padrissa)
La Fura dels Baus begannen vor dreißig Jahren in Barcelona mit Straßentheater von einzigartiger Vehemenz und Bildkraft. Inzwischen sind sie mit ihren kreativen Aktionen weltweit gefeierte Volkskünstler und Padrissa zählt als Opernregisseur zu den erfolgreichsten unserer Zeit. Seinen Kreationen zuzuschauen vermittelt das Gefühl der Entgrenzung durch Spiel und Phantasie. Ein Parzival entsteht unter Mitwirkung von Menschen aus Linz und Umgebung. Rund fünfzig Kletterer, Taucher, Läufer, Skifahrer und ganz einfach abenteuerlustige, theaterinteressierte Oberösterreicherinnen und Oberösterreicher bilden das ungewöhnliche Ensemble, mit dem das neue Musiktheater seinen Betrieb aufnimmt.”

Eine hervorragende Gelegenheit für meine Fuji X-Pro 1, die Stärken ihres X-Trans-Sensors im Schwachlichbereich ausszuspielen. Alle Fotos wurden aus der Hand mit Einstellung ISO6400 aufgenommen und in Adobe Lightroom 5 Beta bearbeitet.

Hier geht es zu den Bildern “ein parzival“…

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